Archive for enero, 2010

DÍA DE LA PAZ

“Sé bien y lo saben cada una de mis hermanas,
que lo que realizamos es menos que una gota en el océano.
Pero si la gota le faltase, el océano carecería de algo.”

Madre Teresa de Calcuta.

Si has visto alguna imagen de Calcuta hoy en día te habrá puesto los pelos de punta. Calcuta es la ciudad más pobre de la Tierra, la ciudad más sucia, la más miserable… Pues imagínate cómo era esa ciudad hace cincuenta años.

Hace cincuenta años los habitantes de Calcuta se acostumbraron a ver recorrer las calles infectadas de miseria a una monjita pequeña seguida de otras, todas vestidas con un hábito blanco con franjas azules, que se dedicaban a recoger moribundos tirados en la calle, a atender a los leprosos, a proteger a los niños abandonados.

La Madre Teresa nació el 26 de agosto de 1910 en la localidad albanesa de Skopje, hoy República de Macedonia.”Soy ciudadana india, soy monja católica. Por profesión pertenezco al mundo entero. Por corazón pertenezco por completo al corazón de Jesús.”. Madre Teresa de Calcuta.

A los 18 años ingresó en la orden de las Hermanas de Nuestra Señora Loreto en Irlanda, preparándose en Dublín y Darjeeling , India, donde llegó en 1929 como novicia antes de tomar los hábitos en 1937. Mujer de sólida formación intelectual, fue en 1946, mientras ejercía de directora de un instituto católico en Calcuta, cuando comprendió el destino que Dios le había asignado al contemplar a un hombre que agonizaba en la calle en la más completa soledad. En 1948 pidió permiso a sus superiores para abandonar su puesto en el instituto y comenzó a hacer el Evangelio Obra Viva según las enseñanzas de Cristo, auxiliando a las víctimas de la lepra y fundando en 1950 la orden de las Misioneras de la Caridad, orden que se extendió rápidamente por todo el mundo. La primera misión fundada, Shanti Nagar (la ciudad de la Paz), fue construida en unos terrenos cedidos por el Gobierno Indio.

LA PIEDRA DE SOPA (cuento)

En un pequeño pueblo, una mujer se llevó una gran sorpresa al ver que había llamado a su puerta un extraño, correctamente vestido, que le pedía algo de comer.” Lo siento”, dijo ella, “pero ahora mismo no tengo nada en casa”.

“No se preocupe”, dijo amablemente el extraño.”Tengo una piedra de sopa en mi cartera; si usted me permitiera echarla en un puchero de agua hirviendo, yo haría la más exquisita sopa del mundo. Un puchero muy grande, por favor.

A la mujer le picó la curiosidad, puso el puchero al fuego y fue a contar el secreto de la piedra de sopa a sus vecinas. Cuando el agua rompió a hervir, todo el vecindario se había reunido allí para ver a aquel extraño y su piedra de sopa. El extraño dejó caer la piedra en el agua, luego probó una cucharada con verdadera delectación y exclamó: “! Deliciosa! Lo único que necesita es unas cuantas patatas.”

“! Yo tengo patatas en mi cocina!”, gritó una mujer. Y en pocos minutos estaba de regreso con una gran fuente de patatas peladas que fueron derechas al puchero. El extraño volvió a probar el brebaje.”!Excelente, dijo; y añadió pensativamente: “Si tuviéramos un poco de carne, haríamos un cocido de lo más apetitoso…!”

Otra ama de casa salió zumbando y regresó con un pedazo de carne que el extraño, tras aceptarlo cortésmente, introdujo en el puchero. Cuando volvió a probar el caldo, puso los ojos en blanco y dijo:”! Ah, que sabroso! Si tuviéramos unas cuantas verduras, sería perfecto, absolutamente perfecto…”

Una de las vecinas fue corriendo hasta su casa y volvió con una cesta llenan de cebollas y zanahorias. Después de introducir las verduras en el puchero, el extraño probó nuevamente el guiso y, con tono autoritario, dijo: “La sal”.”Aquí la tiene”, le dijo la dueña de la casa. A continuación dio orden: “Platos para todo el mundo”.La gente se apresuró a ir a sus casas en busca de platos. Algunos regresaron trayendo incluso pan y frutas.

Luego se sentaron a disfrutar de la espléndida comida, mientras el extraño repartía abundantes raciones de su increíble sopa .Todos se sentían extrañamente felices y mientras reían, charlaban y compartían por primera vez su comida. En medio del alborozo, el extraño se escabulló silenciosamente, dejando tras de sí la milagrosa piedra de sopa, que ellos podrían usar siempre que quisieran hacer la más deliciosa sopa del mundo.

 

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¿Es el Amor un Arte?

                                                    

 

¿Es el amor un arte? En tal caso, requiere conocimiento y esfuerzo. ¿O es el amor una sensación placentera, cuya experiencia es una cuestión de azar, algo con lo que uno “tropieza” si tiene suerte?

Todos están sedientos de amor; ven innumerables películas basadas en historias de amor felices y desgraciadas, escuchan centenares de canciones triviales que hablan del amor, y, sin embargo, casi nadie piensa que hay algo que aprender acerca del amor.

Esa peculiar actitud se debe a varios factores que, individualmente o combinados, tienden a sustentarla. Para la mayoría de la gente, el problema del amor consiste fundamentalmente en ser amado, y no en amar, no en la propia capacidad de amar. De ahí que para ellos el problema sea cómo lograr que se los ame, cómo ser dignos de amor.

Para alcanzar ese objetivo, siguen varios caminos. Uno de ellos, utilizado en especial por los hombres, es tener éxito, ser tan poderoso y rico como lo permita el margen social de la propia posición. Otro, usado particularmente por las mujeres, consiste en ser atractivas por medio del cuidado del cuerpo, la ropa, etc. Existen otras formas de hacerse atractivo, que utilizan tanto los hombres como las mujeres, dependiendo de lo que el ambiente social valore más en ese momento y lugar. Muchas de las formas de hacerse querer son iguales a las que se utilizan para alcanzar el éxito, para “ganar amigos e influir sobre la gente”.

En realidad, lo que para la mayoría de la gente de nuestra cultura equivale a digno de ser amado es, en esencia, una mezcla de popularidad y sex-appeal.

La segunda premisa que sustenta la actitud de que no hay nada que aprender sobre el amor, es la suposición de que el problema del amor es el de un objeto y no de una facultad. La gente cree que amar es sencillo y lo difícil encontrar un objeto apropiado para amar -o para ser amado por él-. En las últimas generaciones el concepto de amor romántico se ha hecho casi universal en el mundo occidental. En los Estados Unidos de Norteamérica, si bien no faltan consideraciones de índole convencional, la mayoría de la gente aspira a encontrar un “amor romántico”, a tener una experiencia personal del amor que lleve luego al matrimonio. Ese nuevo concepto de la libertad en el amor debe haber acrecentado enormemente la importancia del objeto frente a la de la función.

Hay en la cultura contemporánea otro rasgo característico, estrechamente vinculado con ese factor. Toda nuestra cultura está basada en el deseo de comprar, en la idea de un intercambio mutuamente favorable. La felicidad del hombre moderno consiste en la excitación de contemplar las vidrieras de los negocios, y en comprar todo lo que pueda, ya sea al contado o a plazos. El hombre (o la mujer) considera a la gente en una forma similar. Una mujer o un hombre atractivos son los premios que se quiere conseguir. “Atractivo” significa habitualmente un buen conjunto de cualidades que son populares y por las cuales hay demanda en el mercado de la personalidad. Las características específicas que hacen atractiva a una persona dependen de la moda de la época, tanto física como mentalmente.

De cualquier manera, la sensación de enamorarse sólo se desarrolla con respecto a las mercaderías humanas que están dentro de nuestras posibilidades de intercambio. Quiero hacer un buen negocio; el objeto debe ser deseable desde el punto de vista de su valor social y al mismo tiempo, debo resultarle deseable, teniendo en cuenta mis valores y potencialidades manifiestas y ocultas. De ese modo, dos personas se enamoran cuando sienten que han encontrado el mejor objeto disponible en el mercado, dentro de los límites impuestos por sus propios valores de intercambio. En una cultura en la que prevalece la orientación mercantil y en la que el éxito material constituye el valor predominante- no hay en realidad motivos para sorprenderse de que las relaciones amorosas humanas sigan el mismo esquema de intercambio que gobierna el mercado de bienes y de trabajo.

El tercer error que lleva a suponer que no hay nada que aprender sobre el amor, radica en la confusión entre la experiencia inicial del “enamorarse” y la situación permanente de estar enamorado o, mejor dicho de “permanecer” enamorado. Si dos personas que son desconocidas la una para la otra, como lo somos todos, dejan caer de pronto la barrera que las separa y se sienten cercanas, se siente uno, ese momento de unidad constituye uno de los más estimulantes y excitantes de la vida. Y resulta aún más maravilloso y milagroso para aquellas personas que han vivido encerradas, aisladas, sin amor.

 

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HAITÍ

Infolatam
Londres, 14 de enero de 2010

 

El terremoto de 7 grados en la escala de Richter que sacudió Haití el martes fue 35 veces más potente que la bomba atómica arrojada sobre Hiroshima (Japón) al final de la II Guerra Mundial.

Así lo afirmó Roger Searle, profesor de geofísica en la Universidad de Durham (Reino Unido), que comparó también la energía liberada por el terremoto en el país caribeño con la explosión de medio millón de toneladas de TNT. No obstante, Searle señaló que, pese a la magnitud de este terremoto, “la energía liberada ha sido sólo una centésima parte de la del seísmo que azotó Banda Aceh (Indonesia) en 2004”.

El geofísico explicó a Efe que, “aunque no es posible predecir cuándo se va a producir un terremoto, sí que se puede saber dónde va a tener lugar, ya que la mayoría se producen en los límites entre placas tectónicas”. “Allí donde se encuentran dos placas tectónicas se crea una compleja red de fallas que permite predecir cuál de ellas se va a mover primero, pero no cuándo se van a producir los movimientos”, argumentó Searle.

Según el Servicio Geológico Británico, aunque hacía 250 años que no se producía un terremoto allí, “bajo Haití hay una red de fallas, que le hacían susceptible de sufrir un terremoto, aunque fuera imposible prever el momento”, sostuvo el profesor de geofísica.

Searle puntualizó que cada año se producen en el mundo 50 terremotos de la misma magnitud que el de Haití, que no causan este grado de destrucción y muerte por ocurrir lejos de zonas densamente pobladas o en lugares próximos a placas tectónicas donde la construcción es más sólida, como Japón o California (EEUU).

De acuerdo con Searle, quedarse dentro de un edificio hasta que pase el terremoto o situarse debajo de una mesa o bajo el quicio de una puerta son algunos consejos a seguir ante un seísmo. Para el experto en geofísica, la reconstrucción de infraestructuras como las carreteras, los suministros de agua y energía, el restablecimiento de las comunicaciones y la construcción de hospitales son algunos de los “grandes problemas” que tendrá que afrontar Haití, “en un contexto en el que serán habituales los corrimientos de tierra”.

Según el experto, es probable que, además de las réplicas que se están sucediendo desde que se produjera el terremoto el martes, tenga lugar otro gran terremoto en la zona, “pero no podemos saber si será hoy o dentro de cientos de años”.

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LA BRECHA ENTRE RICOS Y POBRES

El 10% de la población latinoamericana más rica concentra casi la mitad de la riqueza de la región.

La crisis económica no sólo afecta a los países del llamado Primer Mundo. La recesión tiene graves consecuencias sobre la pobreza mundial y cada vez estamos más lejos de alcanzar los objetivos del Milenio. El primero de estos objetivos es reducir a la mitad la pobreza mundial en 2015. En cambio, en 2009 hay 100 millones más de personas que pasan hambre, con lo que se llega a los 1.020 millones, una sexta parte de la humanidad.

Las diferencias de ingreso entre los más ricos y más pobres persisten y no hay suficientes políticas de cohesión social. A ello se suma el encarecimiento que desde antes de la crisis están sufriendo los precios de los productos básicos. El incremento del índice de precios alimentarios respecto a 2007 es del 52%.

El Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe ha confirmado que la situación de hambre ha crecido en la región un 13% en 2009 por el incremento de los precios en el segundo trimestre. En esta región, además, la brecha entre ricos y pobres registra uno de los valores más altos del planeta, los ingresos y el consumo no están distribuidos equitativamente entre la población. Según el último Informe de Desarrollo Humano el 10% de la población más rica de la región recibe entre el  40 y el 47% del ingreso total, mientras que el 20% más pobre entre el 2 y el 4%.

Asimismo, en África Subsahariana los precios son un 25% mayores que hace 2 años, lo cual no ha ido acompañado de una mayor generación de ingresos, mientras, en Asia y América Latina y el Caribe los cereales, por ejemplo, son un 25% más caros que antes de la crisis. Estos datos afectan a la seguridad alimentaria de millones de personas y la FAO advierte de que los países cuyo crecimiento disminuya un 4% pueden esperar un incremento de hasta el 2% en la malnutrición infantil.

Naciones Unidas insiste en que las estrategias para hacer frente a la pobreza por parte de gobiernos, empresa privada y organizaciones sociales deben favorecer la inserción de los más empobrecidos en el mercado. El representante del Programa de Naciones Unidas para el desarrollo (PNUD) Pablo Mandeville ha advertido que “estas estrategias no deben encararse con la perspectiva asistencialista, con programas altruistas o donaciones puntuales, sino favorecer la inserción de los que tienen menos recursos en el mercado, lo que significa luchar contra la desigualdad”.

En este sentido Intervida insiste en la necesidad de fomentar un escenario de cambio social en el que todas las personas tengan la oportunidad de mejorar sus vidas y salir de la pobreza.

La directora del Programa Mundial de Alimentos (PMA), Josette Sheeran, ha apuntado que la crisis alimentaria mundial podría estabilizarse con sólo un 1% o menos de los paquetes de estímulo que los gobiernos de todo el mundo han diseñado para salir de la crisis. La previsión de envíos de ayuda para 2009 no se ha cumplido, de los 4.585 millones de euros necesarios para alimentar a 108 millones de personas en 74 países, sólo se han enviado 1.779 euros, menos de la mitad.

A ello se suma la escasa participación de los países más vulnerables a los reveses económicos en las cumbres internacionales sobre Pobreza y Cambio Climático del G-20. El Presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, reconoce que “puede que los países más pobres no estén bien representados en el G-20, pero no podemos ignorar los costos a largo plazo de la crisis mundial sobre la salud y la educación de sus pueblos”.

Tres cuartas partes de las personas que padecen hambre son campesinos y pescadores. La FAO estima que se necesita una inversión anual de 30.000 millones de dólares, pero actualmente la asistencia oficial para la agricultura apenas asciende a 5.000 millones de dólares. Así pues, es necesaria una inversión en agricultura, pero también formación para mejorar las técnicas, de manera que las regiones más vulnerables puedan ser autosuficientes y no depender de las ayudas puntuales del Primer Mundo.

Intervida trabaja en América Latina, una de las regiones más desigual del planeta en términos de distribución de ingresos según la Organización de los Estados Americanos, con programas que contribuyen a que algunas de las comunidades más pobres de las áreas rurales y urbanas de El Salvador y Nicaragua puedan ser autosuficientes para mejorar sus condiciones de vida y salir de su situación de pobreza.

En este sentido, lntervida trabaja en diferentes ámbitos, educación, salud, seguridad alimentaria y desarrollo económico, siendo común a todos, la defensa del medio ambiente y la igualdad de género.

 

LATINOAMÉRICA SE EMPOBRECE

De los 6.791 millones de habitantes del planeta, 2.600 millones viven con menos de 2 dólares al día, de los cuales 1.000 millones viven con menos de 1 dólar al día, si bien los fondos de cooperación al desarrollo ascienden a 100.000 millones de dólares anuales y tiene una capacidad limitada según advierte Naciones Unidas.

El 30% de la población latinoamericana vive en la pobreza, lo que se traduce en 180 millones de personas en situación de pobreza y más de 70 millones bajo condiciones de extrema pobreza. El Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe ha confirmado que la situación de hambre ha crecido un 13% en 2009 por el incremento de los precios en el segundo trimestre. El último Informe de Desarrollo Humano señala que el 10% de la población más rica de la región recibe entre el  40 y el 47% del ingreso total, mientras que el 20% más pobre entre el 2 y el 4%.

La secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Alicia Bárcena estima que “unos cuatro millones de latinoamericanos engrosarán las filas del desempleo este año y es probable que varios millones regresen a la pobreza. La debacle económica ha cortado seis años de crecimiento, que han permitido sacar de la pobreza a 37 millones de personas”.

A ello se suma la difícil situación a la que se enfrentan países como Nicaragua, con una fuerte crisis financiera (el déficit supera los 7.000 millones de dólares), consecuencia de la congelación de las transferencias extranjeras ante las sospechas de fraude electoral, y un alto riesgo de sufrir una situación de crisis alimentaria entre febrero y marzo de 2010, según pronósticos recientes de la ONU.

El Programa Mundial de Alimentos subraya que Nicaragua se ha visto afectada por la caída de las remesas y la recesión económica estadounidense. Del mismo modo, en El Salvador las remesas han caído un 10,2% entre enero y agosto, dato alarmante teniendo en cuenta que las remesas han representado en el país el 17% del PIB, una las principales fuentes de ingresos de las familias.

 

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FLORES DE ESPERANZA

TÚ, GAVIOTA BLANCA,BATE TUS ALAS
Los grotescos noctámbulos mediocres
se ríen sin motivo
y carentes de grandes ilusiones
alucinan con falsos paraísos,
son pájaros cercados por barrotes
en su cárcel de arcilla, en su presidio
de luctuosos colores,
cohetes de artificio.

 


Y tú, gaviota blanca de luceros,
tú que volabas sobre la penumbra,
que en la excelsa bonanza del océano
navegabas la bruma,
hoy, en tu atardecer, en los senderos
de la pálida luna,
llevas turbado el sol de tu cerebro
con extraña locura.


 


Espectros emisarios de la muerte
amputaron tus alas del bautismo
en el angosto surco de la nieve
por el que vas perdido,
no viras hacia el puerto azul celeste
que te espera al final del maleficio,
estás lejos del muelle,
de tu mejor cobijo.


 


¿Cuándo podrás romper esas cadenas
de fríos eslabones de hojalata
que piensas son panal de miel y cera?.
Extiende tu mirada
por los lirios de nuevas primaveras,
y esas horas heladas
se abrasen con tu hirviente adolescencia
caldeada en benditas luminarias.


 


¡Que ya está amaneciendo en tu horizonte!
¡Que ya el rayo inmortal quema tus zarzas!
Escala hasta la cima de tu Norte,
bate tus tiernas alas
y avanza a contraviento de la noche.
Llega la madrugada
pletórica de amor, de pleno goce,
si tienes libre el alma.

 

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LOS JUGUETES

LOS JUGUETES

Los juguetes de la infancia

son reflejo de los tiempos,

de circunstancias sociales

y tendencias del momento,

impuestas por creadores

de la moda y el comercio.

La publicidad ayuda

a modelar los cerebros.

Conocemos una época

por el cariz de los juegos.

 

Recuerdo cuando las niñas

jugaban con los muñecos,

regordetes, mofletudos,

los bebés de sus ensueños.

Los niños se divertían

con sables y armas de fuego,

luchaban contra malvados,

venciendo su propio miedo.

En esos años había

deseados nacimientos,

y los hombres batallaban

por defender sus preceptos.

 

Pasó el tiempo y otra moda

creó diferentes juegos.

Los bebés se reemplazaron

por hembras de hermosos cuerpos,

vestidas de “alta costura”

y costosos complementos.

Los niños abandonaron

su lucha y sus altos vuelos

por juguetes que educaban

en la igualdad de los sexos.

Con esta nueva influencia

muy pocos bebés nacieron,

perdieron algunos jóvenes

su varonil sentimiento.

 

Los juguetes del futuro

deberían ser modelos

de honradez y caridad

para hacer un mundo nuevo.

Juegos con bebés y ancianos,

hoy marginados y reos

de ambiciones y egoísmo,

para dar acogimiento;

así sería el hogar

guardería del pequeño

y la casa familiar

la residencia del viejo.

Aprender a ser hermanos

de los pobres, los hambrientos,

a compartir y a entregar

nuestros humanos talentos.

¡Un mundo de paz y amor!

¡Un mundo a imagen del cielo! 

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